Quién es Robert Hugh Benson

En la British Library de Londres repasé el registro de libros publicados en Inglaterra entre los años 1903 y 1916, es decir, desde su conversión hasta dos años después de su muerte. Desde 1905 hasta 1915, no pasa un año en el que no haya dos, tres o más obras publicadas de este autor. Muchos de sus libros se reeditaron, como es el caso de A Winnowing, publicado en 1910 por la editorial Hutchinson y reeditado en 1911, 1913 y 1914, o la escalofriante novela The Necromancers, publicada en 1909 también por Hutchinson y reeditado en 1911 y 1912. Esto sin contar las ediciones en diferentes países, como por ejemplo Estados Unidos. The Necromancers, además, fue traducida al castellano y publicado por la editorial Gustavo Gili en 1911. También se tradujo la novela The Lord of the World, publicada por Gustavo Gili en 1909 y 1911… leer más.

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Horror: ¡venden la casa de R.H. Benson!

Con los beneficios que le proporcionó la venta de libros, Hugh compró una propiedad en un pueblo diminuto llamado Hare Street, a pocos kilómetros Buntingford, Hertfordshire, no muy lejos de Londres y hoy en día a un paso del aeropuerto de Standsted.

En ella intentó fundar una comunidad de artistas católicos, laicos o clérigos, que compartieran el pan y la oración y se dedicaran a sus artes en un ambiente amigo y tranquilo.

También fue el centro de operaciones de su intensa vida activa. (Recordemos que había que solicitar sus servicios como conferenciante con dos años de antelación).

La casa estaba llena de elementos (muchos hechos por él mismo) que eran como irradiaciones de su personalidad. Se pueden ver algunas aquí:

Es una lástima que el arzobispo de Westminter ‎Mons. Vincent Gerard Nichols quiera deshacerse de este regalo que legó Hugh a sus predecesores.

En la casa también se encontraba la tumba del autor, pero de momento no sé si sigue allí o han cambiado de ubicación sus restos mortales.

Detalle de la tumba de Robert Hugh Benson

Se ha abierto una página en Facebook para salvar la casa, abrir la capilla y los jardines al público: https://www.facebook.com/Saveharestreethouse/

Aquí dejo un enlace a la web de la inmobiliaria encargada de la venta:  https://www.rightmove.co.uk/property-for-sale/property-73290880.html

Otra web que se hace eco de la noticia: https://bensonians.blogspot.com/2019/09/salvar-la-casa-de-monsenor-benson-hare.html

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¿Por qué Robert Hugh Benson escribió historias de fantasmas?

Aunque la obra más famosa que nos ha legado es la escalofriante novela futurista Señor del mundo, citada en más de una ocasión por el papa Francisco, no podemos dejar de lado el resto de su obra. Todos sus libros tienen un encaje adecuado dentro de su plan apologético. Un apartado importante dentro de sus obras es la descripción de hechos preternaturales. Sus dos libros de relatos cortos, The Light Invisible y A Mirror of Shalott, recientemente traducidos y publicados en la B.A.C., constituyen un eminente ejemplo. Sin embargo, el resto de obras están plagadas de escenas en las que se parece tocarse el mundo espiritual, como si se encontrara al alcance de la mano.

En este artículo se examinan los aspectos de su personalidad, las influencias familiares y sociales y el propósito personas que le condujo a escribir estos relatos de fantasmas. Se puede encontrar el original en los siguientes enlaces:

BIBLIOGRAFÍA

Benson, A.C., Hugh, Memoirs of a Brother (John Murray, London 1920).
Benson, R.H., A Mirror of Shalott (Benziger Brothers, New York 1907).
Alba triunfante (Gustavo Gili, Barcelona 1916).
Confessions of a Convert (Longmans, Green and Co., London 1913).
Lord of the World (Pitman, New York 1915).
The Necromancers (Sphere Books, Londres 1974).
Papers of a Pariah (BiblioLife, Charleston, SC 2009).
The King’s Achievement (Burns Oates & Washboune, London 1927).
The Light Invisible (Pitman and sons, London 1906).
Mysticism (Sands and Co., London 1907)
— «A Modern Theory of Human Personality»: Dublin Review 282 [1907], 78-96.
— «Phantasms of the Dead»: Dublin Review 300 [1912], 43-63.
— «Christian Science» en A Book of Essays (Herder, New York 1968).
— «Spiritualism» en A Book of Essays (Herder, New York 1968).
Grayson, J., Robert Hugh Benson (University Press of America, Lanham, MD 1998).
Martindale, C.C., The Life of Monsignor Robert Hugh Benson, 2 vols., (Longmans and Green, London 1916).
Pearce, J., Escritores conversos (Palabra, Madrid 2006).
Sáenz, A., El fin de los tiempos y seis autores modernos (Asociación pro cultura occidental, 1996, 2ª ed.).
Williams, D., Genesis and Exodus. A portrait of the Benson Family (Harnish Hamilton, London 1979)
Ratzinger, J., Discurso de Ratisbona, (https://es.zenit.org/articles/discurso-de-benedicto-xvi-en-la-universidad-de-ratisbona).

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Los procesos de la fe

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«Eran tres los procesos mediante los cuales Dios conducía al alma: el primero era la fe externa, que asiente ante todas las cosas que se le presentan mediante la autoridad de costumbre, practica la religión y no tiene intereses ni dudas; el segundo sigue al despertar de las facultades emocionales y perceptivas del alma, y se manifiesta en las consolaciones, los deseos, las visiones místicas, los peligros; es en este plano donde se toman las resoluciones y se fundan las vocaciones y se experimentan los naufragios; el tercero, misterioso e inexpresable, consiste en la representación den la esfera puramente espiritual de todo lo que la ha precedido (tal como una representación teatral sigue a los ensayos) en la cual se comprende a Dios, aunque no se lo experimenta, se absorbe la gracia divina de manera inconsciente e incluso con cierto desagrado, y poco a poco el espíritu interior se conforma con las honduras de su ser, en lo más interno de las esferas de la emoción y la percepción intelectual, a imagen y ánimo de Cristo.»

Robert Hugh Benson, Señor del mundo, Segunda parte, Capítulo IV, I

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El progreso tecnológico

«Los descubrimientos e invenciones más recientes de los hombres manifestaban una clara tendencia a desviar a las almas inmortales de la contemplación de las verdades eternas, dando a entender no que tales descubrimientos e invenciones fueran perniciosas en sí mismas, ya que a fin de cuentas permitían captar mejor las leyes maravillosas de Dios, pero sí que en la actualidad eran demasiado excitantes para la imaginación de los hombres».

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Señor del mundo, Parte II, capítulo II.

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«La unión de la familia se basa en el amor; y el amor es la única reconciliación posible de la autoridad y la libertad»

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«¡A la horca!» Traducción de «Come Rack! Come Rope»

La Editorial Palabra acaba de publicar una nueva traducción de Robert Hugh Benson. Se trata de la novela histórica de 1912 Come Rack! Come Rope!, bajo el título: «¡A la horca!«

Come Rack! Come Rope! Es una novela en la que se narran las vicisitudes de una familia católica en el tiempo de Isabel I. Seguir confesándose católico conllevaba el pago de una serie de multas, por empecinarse en no doblegarse ante la autoridad temporal que se había erigido por propia iniciativa también en espiritual. El cabeza de la familia protagonista se va arruinando poco a poco, pero sigue insistiendo en que una religión que ha servido a los habitantes del país durante siglos, no podía haberse convertido en mala de repente. El pago de las multas, sin embargo, no evitaba el hostigamiento de las autoridades y tampoco el encarcelamiento o, incluso, la condena a muerte. Las excusas para ellos podían ser muchas; las más usada: la traición.

En las páginas de esta novela aparecen personajes reales como la misma reina Isabel, la reina María de Escocia o el jesuita Edmund Campion, que actuaba a escondidas para atender a los fieles, como un auténtico agente secreto, sabiendo que se jugaba la tortura en el potro (rack) y la muerte en la horca (rope).

El autor consigue que el lector se introduzca en la época y viva las angustias y heroísmos de estos católicos del siglo XVI en Inglaterra, una generación heroica que vale la pena conocer.

 

 

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Why R.H. Benson died so early?

R.H.Benson’s burial (1914)

I have been asked privately why Benson died so early, at the age of 44.

He supposedly died of pneumonia. But my opinion is that he ended up worn out of so much work and his body defenses diminished substantially. He surrendered in such a way to what he thought it was his mission about spreading and defending his new Catholic Faith that his body simply broke down. Before dying he used to forget appointments, was advised to stop working and suffered once in a while from a so called ‘false angina’, which was a kind of a heart disease which I would adventure to name it now Prinzmetal angina. It is one that is suffered as a normal angina pectoris but it leaves no trace.

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«El no creyente vive en mundo perfecto que no es la tierra prometida, el creyente pisa barro, pero puede encontrar una perla» (Papers of a Pariah, 1903)

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«Los pensadores modernos surgen, prácticamente, de la agitación religiosa del siglo XVI. En ese período del cristianismo la consolidación del principio del Nacionalismo en la religión asestó el primer golpe contra la idea de una revelación definitiva garantizada por una autoridad infalible; pues la sustitución, como si de una corte de apelación se tratara, de un Libro escrito por una voz viva sólo podría constituir un paso transitorio en el camino hacia la aceptación de que cada individuo, en cuyas manos cae el Libro, se convierta en su intérprete. Al Nacionalismo le siguió el Congregacionalismo, y al Congregacionalismo el Individualismo (o Protestantismo puro); y, como tanto la Nación como la Congregación negaron la autoridad absoluta, poco a poco nació la visión de que la “verdadera religión” era un sistema de fe que cada individuo elabora por sí mismo; y, como no hay manera de que estos individuos estén de acuerdo, la “Verdad” finalmente se hace cada vez más subjetiva, hasta que se consolidó la forma más característicamente moderna del pensamiento, es decir, que la Verdad no es de ninguna manera absoluta y que lo que para uno es verdadero e imperativo, para otro no es ni verdadero ni imperativo».

De «El Catolicismo y el futuro» en «Un libro de ensayos«.

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