An Average Man

Percy y Reggie son compa√Īeros de trabajo en unas oficinas de Londres. Reggie es cat√≥lico y vive con cierta intensidad su religi√≥n, hasta el punto de participar con entusiasmo en algunas actividades de un convento de franciscanos de Kensington. Percy, en cambio, profesa el anglicanismo y, aunque participa en el coro de la parroquia y suele asistir a los servicios, lleva su vida religiosa con una cierta monoton√≠a. Digamos que pensar en mujeres le ocupaba m√°s tiempo.
En el tren por casualidad y de la forma más ridícula (se tropieza con su maleta y cae el suelo) conoce a una joven. Sin saber cómo comienzan a hablar. Parece que sintonizan.
Un día Reggie le invita a que vaya al convento de Kensington a escuchar predicar a un tal P. Hilary. Le convence diciendo que va mucha gente de diferentes confesiones a escucharlo, no solamente católicos. Mientras el franciscano habla, Percy siente que algo muy profundo le está ocurriendo. Acaba de aparecer un nuevo personaje en la novela: la experiencia religiosa. A parir de este momento estará presente en el transcurso de la trama.
Percy se lo explica a sus padres y les cuenta que fue a una iglesia cat√≥lica a escuchar a un fraile y que sinti√≥ que la fe era algo vivo. Sus padres se contienen y a pesar de ser anglicanos comprometidos, le tratan con un gran respeto y cari√Īo. Le proponen que antes de convertirse al catolicismo consulte y se informe de todo lo que tiene que decir la Iglesia de Inglaterra. Helen, la hermana de Percy, es as√©ptica en este sentido. Ella dice que es artista y bohemia y que no quiere saber nada de religi√≥n, pues es una opresora del esp√≠ritu.
En la parroquia anglicana de Percy hay dos cl√©rigos Mr. Bennett, el P√°rroco y Mr. Main, el coadjutor. Este √ļltimo era un pobre hombre, a quien muy pocos respetaban. Viv√≠a apesadumbrado por su mujer, que no pod√≠a soportar tener que vivir en un barrio cualquiera, siendo esposa de un simple coadjutor que nunca ser√≠a algo m√°s. En cambio Mr. Bennett era un hombre atrayente, agradable, muy respetado y querido.
Mr. Bennett le preparó un día una entrevista con un ex-sacerdote católico llamado Mr. Railton. Percy se indignó al conocer la encerrona. Después de este incidente tuvo varios encuentros más satisfactorios con el párroco.
Volvi√≥ a encontrarse otro d√≠a por casualidad a la joven del tren y volvieron a entablar conversaci√≥n. Percy viv√≠a tanto su nueva experiencia religiosa que se la explic√≥. A ella se le cambi√≥ la cara y le respondi√≥ fr√≠amente. Resulta que ya hab√≠a estado casada con un hombre ‚Äúreligioso‚ÄĚ que la decepcion√≥ y acabaron divorci√°ndose. Tambi√©n le cont√≥ que ella era actriz.
En otra ocasión se acercó a hablar con el P. Hilary. Este le mostró el interior del convento. Percy se quedó alucinado de que todo aquello todavía existiera y que no fuera sólo un recuerdo de la edad media. ¡Y tanto que existía! El hábito del fraile rozaba su pantalón mientras caminaban. Percy llegó a la conclusión de que quería convertirse en franciscano. Los encuentros con el P. Hilary se fueron repitiendo, porque ya había comenzado la instrucción para convertirse en católico.
Unos meses después del comienzo de la catequesis de Percy, llegó a su casa y le comunicaron que su madre acababa de recibir una herencia, que significaba que los ingresos de la familia iban a aumentar hasta el punto de que podrían vivir ricamente de rentas.
Con la fortuna y con las propiedades en el campo, su vida cambia radicalmente. La familia entr√≥ en nuevo estatus social, en una nueva forma de entender la vida. Se trataba en una primera instancia de saber encajar en el nuevo ambiente. Percy y su familia deb√≠an aprender a comportarse seg√ļn su nueva situaci√≥n y ten√≠an que establecer lazos con sus vecinos. En fin, deb√≠an adecuarse lo m√°s posible a su nueva forma de vida.
La madre de Percy insiste en que las ideas de Percy de hacerse católico no son adecuadas para su nueva vida. Como católico tendrá muchos problemas en el futuro. Sin embargo, él está decidido a seguir su instrucción con el P. Hillary.
Pero, poco a poco su mundo, tal y como lo conocía se va desmoronando. La mujer con la que se había encontrado en el tren, Gladys Farham, le envía una nota para que vaya a verla un día. Ella le propone que vuelva otro día a verla en una nueva obra de teatro que se va a estrenar. Percy intenta intimar un poco más con ella. Al darse cuenta de que ella tiene deudas, ofrece su ayuda para solucionar ese problema, pero ella se indigna. La conversación es interrumpida y la mujer tiene que marcharse. Percy se queda con la sensación abrumadora de haberla perdido para siempre.
Al cabo de un tiempo, Percy invita a su amigo Reggie Ballard a que vaya al teatro con √©l. Reggie lo ve muy extra√Īo y, durante la obra observa c√≥mo su amigo est√° en tensi√≥n. Se despiden. Esta ser√° la √ļltima vez que Percy y Reggie se vean.
Percy pierde sus antiguas amistades, pero no su decisi√≥n de ser recibido en la Iglesia Cat√≥lica. Unos meses despu√©s de que comenzara su instrucci√≥n, Mr. Main el vicario de Hanstead, se ha decidido a hacerse cat√≥lico y ha comenzado la instrucci√≥n con el mismo P. Hillary. Este es recibido en la Iglesia, antes que Percy. Como Mr. Main ha perdido todo privilegio y estatus social al dejar el anglicanismo, se ve obligado a vivir en un piso de poca monta a expensas de los libros de su mujer. Intenta buscar trabajo, pero no encuentra. Vive apesadumbrado. El P. Hillary le dice que el Se√Īor est√° poniendo sobre √©l su Cruz. Mr. Main se resigna.
Percy pide a Gladys en matrimonio. Ella acepta y, de momento, deciden mantenerlo en secreto. Con el paso del tiempo, el joven rico conoce a una vecina suya, encantadora, llamada Mabel Marridon, de tendencia low church o evang√©lica. Hablando con ella se da cuenta de que convertirse al catolicismo es algo que en su nuevo c√≠rculo social ser√≠a considerado como de segunda categor√≠a. ‚ÄúLo mismo‚ÄĚ, dice ella, ‚Äúque casarse con una actriz‚ÄĚ. As√≠ que los dos proyectos m√°s importantes que llevaba entre manos ser√≠an considerados como de segunda categor√≠a en su entorno. Esto le llega muy adentro.
Además, un día que se acercó a su instrucción con el fraile, leyó en el catecismo que el matrimonio para el católico es para siempre. Por ello, el divorcio no estaba permitido, ni tampoco casarse con una divorciada. Gladys había estado casada. Anteriormente, Gladys se había puesto en contacto con Percy para hacerle saber una gran oportunidad. Le había ofrecido ir a América a representar la obra que en ese momento estaba en cartel. Ganaría mucho dinero. A Percy no le hacía mucha gracia, pero como veía que, como católico no podría nunca casarse con ella, le envía una carta diciendo que acepte el trabajo y que rompe sus compromisos con ella.
Al poco tiempo, Percy conversa profundamente con Mabel. Ella, por ejemplo, critica a Mr. Main por haber pensado sólo en sí mismo y no en su mujer a la hora de tomar la decisión de hacerse católico. Opina que no puede ser buena una religión cuando te obliga a tomar decisiones que perjudican a tus seres queridos, mientras que Percy opinaba que una religión que no está por encima de todo lo demás, no puede ser considerada religión. Sin embargo, ella le contagia su visión de la religión y de la vida. Percy decide optar por lo más sencillo, por lo que no le supondrá grandes sacrificios. Da la impresión de que al final se rinde ante el ambiente social que le rodea. A los pocos meses Mabel y Percy celebran su matrimonio. Ella es una de su misma clase, mantendrá la religión de todos, pero sin preocuparse demasiado por ella y seguirá siendo uno más entre todos.
En cambio, Mr. Main, tiene otra suerte. Cuando Percy sufría después de saber que jamás se podría casar con Gladys, recibe la visita del exvicario anglicano. Este había acudido a Percy para pedirle cartas de recomendación para su antiguo jefe con el fin de conseguir un trabajo como comercial o administrativo. La antigua empresa de Percy lo acepta como comercial, pero, justo el día en que Percy se casa, Mr. Main es despedido por falta de productividad.
La novela concluye así. Percy, el joven rico, que decide no complicarse la vida y que parece que la vida le sonríe, y Mr. Main, que decidió seguir su conciencia, aunque esto le está significando vivir una situación humillante.

Percy y Reggie son compa√Īeros de trabajo en unas oficinas de Londres. Reggie es cat√≥lico y vive con cierta intensidad su religi√≥n, hasta el punto de participar con entusiasmo en algunas actividades de un convento de franciscanos de Kensington. Percy, en cambio, profesa el anglicanismo y, aunque participa en el coro de la parroquia y suele asistir a los servicios, lleva su vida religiosa con una cierta monoton√≠a. Digamos que pensar en mujeres le ocupaba m√°s tiempo.En el tren por casualidad y de la forma m√°s rid√≠cula (se tropieza con su maleta y cae el suelo) conoce a una joven. Sin saber c√≥mo comienzan a hablar. Parece que sintonizan.Un d√≠a Reggie le invita a que vaya al convento de Kensington a escuchar predicar a un tal P. Hilary. Le convence diciendo que va mucha gente de diferentes confesiones a escucharlo, no solamente cat√≥licos. Mientras el franciscano habla, Percy siente que algo muy profundo le est√° ocurriendo. Acaba de aparecer un nuevo personaje en la novela: la experiencia religiosa. A parir de este momento estar√° presente en el transcurso de la trama.Percy se lo explica a sus padres y les cuenta que fue a una iglesia cat√≥lica a escuchar a un fraile y que sinti√≥ que la fe era algo vivo. Sus padres se contienen y a pesar de ser anglicanos comprometidos, le tratan con un gran respeto y cari√Īo. Le proponen que antes de convertirse al catolicismo consulte y se informe de todo lo que tiene que decir la Iglesia de Inglaterra. Helen, la hermana de Percy, es as√©ptica en este sentido. Ella dice que es artista y bohemia y que no quiere saber nada de religi√≥n, pues es una opresora del esp√≠ritu.
En la parroquia anglicana de Percy hay dos cl√©rigos Mr. Bennett, el P√°rroco y Mr. Main, el coadjutor. Este √ļltimo era un pobre hombre, a quien muy pocos respetaban. Viv√≠a apesadumbrado por su mujer, que no pod√≠a soportar tener que vivir en un barrio cualquiera, siendo esposa de un simple coadjutor que nunca ser√≠a algo m√°s. En cambio Mr. Bennett era un hombre atrayente, agradable, muy respetado y querido.Mr. Bennett le prepar√≥ un d√≠a una entrevista con un ex-sacerdote cat√≥lico llamado Mr. Railton. Percy se indign√≥ al conocer la encerrona. Despu√©s de este incidente tuvo varios encuentros m√°s satisfactorios con el p√°rroco.Volvi√≥ a encontrarse otro d√≠a por casualidad a la joven del tren y volvieron a entablar conversaci√≥n. Percy viv√≠a tanto su nueva experiencia religiosa que se la explic√≥. A ella se le cambi√≥ la cara y le respondi√≥ fr√≠amente. Resulta que ya hab√≠a estado casada con un hombre ‚Äúreligioso‚ÄĚ que la decepcion√≥ y acabaron divorci√°ndose. Tambi√©n le cont√≥ que ella era actriz.En otra ocasi√≥n se acerc√≥ a hablar con el P. Hilary. Este le mostr√≥ el interior del convento. Percy se qued√≥ alucinado de que todo aquello todav√≠a existiera y que no fuera s√≥lo un recuerdo de la edad media. ¬°Y tanto que exist√≠a! El h√°bito del fraile rozaba su pantal√≥n mientras caminaban. Percy lleg√≥ a la conclusi√≥n de que quer√≠a convertirse en franciscano. Los encuentros con el P. Hilary se fueron repitiendo, porque ya hab√≠a comenzado la instrucci√≥n para convertirse en cat√≥lico.Unos meses despu√©s del comienzo de la catequesis de Percy, lleg√≥ a su casa y le comunicaron que su madre acababa de recibir una herencia, que significaba que los ingresos de la familia iban a aumentar hasta el punto de que podr√≠an vivir ricamente de rentas.
Con la fortuna y con las propiedades en el campo, su vida cambia radicalmente. La familia entr√≥ en nuevo estatus social, en una nueva forma de entender la vida. Se trataba en una primera instancia de saber encajar en el nuevo ambiente. Percy y su familia deb√≠an aprender a comportarse seg√ļn su nueva situaci√≥n y ten√≠an que establecer lazos con sus vecinos. En fin, deb√≠an adecuarse lo m√°s posible a su nueva forma de vida.La madre de Percy insiste en que las ideas de Percy de hacerse cat√≥lico no son adecuadas para su nueva vida. Como cat√≥lico tendr√° muchos problemas en el futuro. Sin embargo, √©l est√° decidido a seguir su instrucci√≥n con el P. Hillary.Pero, poco a poco su mundo, tal y como lo conoc√≠a se va desmoronando. La mujer con la que se hab√≠a encontrado en el tren, Gladys Farham, le env√≠a una nota para que vaya a verla un d√≠a. Ella le propone que vuelva otro d√≠a a verla en una nueva obra de teatro que se va a estrenar. Percy intenta intimar un poco m√°s con ella. Al darse cuenta de que ella tiene deudas, ofrece su ayuda para solucionar ese problema, pero ella se indigna. La conversaci√≥n es interrumpida y la mujer tiene que marcharse. Percy se queda con la sensaci√≥n abrumadora de haberla perdido para siempre.Al cabo de un tiempo, Percy invita a su amigo Reggie Ballard a que vaya al teatro con √©l. Reggie lo ve muy extra√Īo y, durante la obra observa c√≥mo su amigo est√° en tensi√≥n. Se despiden. Esta ser√° la √ļltima vez que Percy y Reggie se vean.Percy pierde sus antiguas amistades, pero no su decisi√≥n de ser recibido en la Iglesia Cat√≥lica. Unos meses despu√©s de que comenzara su instrucci√≥n, Mr. Main el vicario de Hanstead, se ha decidido a hacerse cat√≥lico y ha comenzado la instrucci√≥n con el mismo P. Hillary. Este es recibido en la Iglesia, antes que Percy. Como Mr. Main ha perdido todo privilegio y estatus social al dejar el anglicanismo, se ve obligado a vivir en un piso de poca monta a expensas de los libros de su mujer. Intenta buscar trabajo, pero no encuentra. Vive apesadumbrado. El P. Hillary le dice que el Se√Īor est√° poniendo sobre √©l su Cruz. Mr. Main se resigna.
Percy pide a Gladys en matrimonio. Ella acepta y, de momento, deciden mantenerlo en secreto. Con el paso del tiempo, el joven rico conoce a una vecina suya, encantadora, llamada Mabel Marridon, de tendencia low church o evang√©lica. Hablando con ella se da cuenta de que convertirse al catolicismo es algo que en su nuevo c√≠rculo social ser√≠a considerado como de segunda categor√≠a. ‚ÄúLo mismo‚ÄĚ, dice ella, ‚Äúque casarse con una actriz‚ÄĚ. As√≠ que los dos proyectos m√°s importantes que llevaba entre manos ser√≠an considerados como de segunda categor√≠a en su entorno. Esto le llega muy adentro.Adem√°s, un d√≠a que se acerc√≥ a su instrucci√≥n con el fraile, ley√≥ en el catecismo que el matrimonio para el cat√≥lico es para siempre. Por ello, el divorcio no estaba permitido, ni tampoco casarse con una divorciada. Gladys hab√≠a estado casada. Anteriormente, Gladys se hab√≠a puesto en contacto con Percy para hacerle saber una gran oportunidad. Le hab√≠a ofrecido ir a Am√©rica a representar la obra que en ese momento estaba en cartel. Ganar√≠a mucho dinero. A Percy no le hac√≠a mucha gracia, pero como ve√≠a que, como cat√≥lico no podr√≠a nunca casarse con ella, le env√≠a una carta diciendo que acepte el trabajo y que rompe sus compromisos con ella.Al poco tiempo, Percy conversa profundamente con Mabel. Ella, por ejemplo, critica a Mr. Main por haber pensado s√≥lo en s√≠ mismo y no en su mujer a la hora de tomar la decisi√≥n de hacerse cat√≥lico. Opina que no puede ser buena una religi√≥n cuando te obliga a tomar decisiones que perjudican a tus seres queridos, mientras que Percy opinaba que una religi√≥n que no est√° por encima de todo lo dem√°s, no puede ser considerada religi√≥n. Sin embargo, ella le contagia su visi√≥n de la religi√≥n y de la vida. Percy decide optar por lo m√°s sencillo, por lo que no le supondr√° grandes sacrificios. Da la impresi√≥n de que al final se rinde ante el ambiente social que le rodea. A los pocos meses Mabel y Percy celebran su matrimonio. Ella es una de su misma clase, mantendr√° la religi√≥n de todos, pero sin preocuparse demasiado por ella y seguir√° siendo uno m√°s entre todos.En cambio, Mr. Main, tiene otra suerte. Cuando Percy sufr√≠a despu√©s de saber que jam√°s se podr√≠a casar con Gladys, recibe la visita del exvicario anglicano. Este hab√≠a acudido a Percy para pedirle cartas de recomendaci√≥n para su antiguo jefe con el fin de conseguir un trabajo como comercial o administrativo. La antigua empresa de Percy lo acepta como comercial, pero, justo el d√≠a en que Percy se casa, Mr. Main es despedido por falta de productividad.La novela concluye as√≠. Percy, el joven rico, que decide no complicarse la vida y que parece que la vida le sonr√≠e, y Mr. Main, que decidi√≥ seguir su conciencia, aunque esto le est√° significando vivir una situaci√≥n humillante.

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